“Si llego a saber que duraría 18 meses, hubiera cerrado. Nunca me imaginé que una empresa como la nuestra pudiera sobrevivir a una pandemia”

“Estudiar en el extranjero es vital. Te cambia la vida. No solo por el idioma, que en España es una tarea pendiente, sino también para salir de tu casa, de tu zona de confort, vivir nuevas experiencias, buscarte la vida, conocer nuevas culturas y aprovechar las oportunidades laborales que te brinda el nuevo país. Conocerás a muchísima gente de todas las partes del mundo con nuevas historias. Eso es lo que de verdad te hace abrir la mente y valorar lo que tienes”, comenzaba Marta Caparrós

Marta es una emprendedora catalana, CEO y fundadora de la agencia online de estudios líder en España. Antes conocida como AussieYouTOO y ahora como YouTOOProject. Con la llegada de la pandemia y el cierre de fronteras, su compañía se enfrentó a momentos difíciles, perdiendo hasta el 80% de su negocio.“Si llego a saber que duraría 18 meses, hubiera cerrado. Nunca me imaginé que una empresa como la nuestra pudiera sobrevivir a una pandemia”. Hablamos con Marta Caparrós para que nos cuente cómo ha sido este duro ‘viaje’.

¿Cómo ha vivido YouTOOProject esta pandemia?

Cuando todo empezó, pensé que las fronteras estarían cerradas un máximo de seis meses. Si llego a saber que eran 18 meses, hubiera cerrado. Nunca me imaginé que una empresa como la nuestra pudiera sobrevivir. 

Ha sido un ‘viaje’ muy duro. Desde un inicio tuvimos que reducir los salarios. Todo el management, administración, visados y marketing pasó a cobrar el 50% de su sueldo. Todos los agentes de ventas pasaron de tener unos salarios fijos + comisiones a únicamente comisiones, eso sí, unos porcentajes altísimos. De esta forma incentivamos las ventas y, si el agente, vendía (aunque fuera poco), podía sobrevivir. 

Desde el 2018, Canadá estaba dentro de nuestros destinos. Vimos que tenían una política COVID mucho más flexible y que, como país, querían aprovechar el cierre total de Australia para posicionarse en la mente de los estudiantes. Por otro lado, empezamos a investigar cuáles eran los países en los que los estudiantes podían seguir viajando con cuarentenas y PCRs. Conseguimos marcar unos procesos muy definidos para abrir países de forma rápida, eficiente y ordenada.  En pocos meses, en lugar de Australia, estábamos vendiendo Canadá, Malta o Dubai y, poco después, Irlanda. 

Obviamente tuvimos que minimizar los costes y eliminamos todos los servicios subcontratados que no eran vitales. 

Por último, intenté aprovechar al máximo mi tiempo y reinventarme. Me puse a investigar cómo conseguir más leads y crecer una vez que la pandemia acabara. Me puse a analizar Japón y me di cuenta del gran volumen de estudiantes japoneses que van a estudiar a Australia y Canadá. Me decidí a abrir el mercado y montar un equipo japonés. Después de un año de trabajar mucho, conocer la cultura y buscar a las personas correctas para iniciar el negocio, tenemos un equipo de cuatro personas y ya estamos facturando. Es realmente un mercado súper potencial.

Ahora me doy cuenta que tomé la decisión adecuada, y al final conseguimos sobrevivir. Hubiese sido un gran error cerrar la compañía, porque desde hace un par de meses hemos vuelto a volúmenes prepandemia, incluso hemos hecho récord histórico de facturación. La gente está lista para viajar. Ahora más que nunca.

¿Y cómo estáis viviendo la recuperación?

Pues vamos a contrarreloj. Hemos pasado de perder el 80% del negocio a contratar a dos personas por semana. Creo que después de vivir una pandemia, los jóvenes (y no tan jóvenes) nos hemos dado cuenta de que hay que vivir el momento, aprovechar, viajar, aprender y no dejar para mañana lo que puedas hacer hoy. Los gobiernos de todos los países se han puesto las pilas para que podamos volver a viajar. De repente, parece que la COVID ya no existe. Cada día tenemos nuestras bandejas de entrada repletas de gente que se quiere marchar. Por otro lado, tenemos un listado larguísimo de clientes esperando desde hace 18 meses a entrar en Australia. Se nos acumulan los clientes antiguos con los nuevos.

¿Qué ofrecéis en YouTOOProject?

En YouTOOProject ofrecemos experiencias enriquecedoras de estudios en el extranjero, tanto a nivel personal como académico o profesional. Actualmente contamos con seis destinos: Australia, Canadá, Irlanda, Dubái, Nueva Zelanda y Malta. Además nuestros equipos de ventas operan desde España, Latinoamérica y Japón.

Este mes de noviembre comienza la apertura progresiva de fronteras en Australia. ¿Qué significa esto para vosotros y para los estudiantes españoles que quieren ir allí?

Esto es lo que llevábamos esperando desde que empezó la pandemia. Desde el 1 de noviembre pueden entrar residentes y ciudadanos vacunados pero estamos esperando que anuncien la apertura para estudiantes en las próximas semanas / meses. 

Como os podéis imaginar, organizar un viaje a Australia no es fácil. Conlleva un trabajo, organización de documentación para el visado, selección de la ciudad, la escuela, etc. Los estudiantes ya saben que abrirán durante el primer semestre de 2022 con lo que, de repente, todos quieren ponerse a organizar el viaje. El pasado mes de marzo empezamos a ver una recuperación sustancial del negocio pero a partir de septiembre ha sido y sigue siendo una auténtica locura.  

¿Cuántas personas hay actualmente en vuestro equipo? ¿Estáis creciendo? 

Somos casi 80 personas en el equipo distribuidas por el mundo y, efectivamente, desde hace un par de meses hemos empezado a ver como el equipo crece sustancialmente. Según nuestro forecast, podemos llegar a las 100 personas durante el primer semestre de 2022. El equipo de ventas está creciendo sustancialmente, así como el de visados y customer service. Por otro lado, donde estamos invirtiendo y vamos a hacerlo de forma considerable es en crear nuestro propio equipo Tech in house.

¿Cómo es gestionar un equipo tan grande? Creo que un porcentaje muy alto son mujeres. 

La gestión de personas es un reto que forma parte de mi día a día. Es difícil pero también muy gratificante. Además, tenemos el handicap o la ventaja (depende de cómo lo mires) de trabajar 100% online. 

El 90% del equipo son mujeres. Siempre me he sentido más cómoda trabajando con ellas. Bajo mi punto de vista somos más organizadas, empáticas y más atentas con el cliente. ¿Quiere decir eso que los hombres no lo son? No. Simplemente que, con los años, me he dado cuenta que conecto mucho mejor en el trabajo con ellas y con ellos. 

¿Es una experiencia solamente para jóvenes? Creo que ahora tenéis un nuevo perfil de estudiante más adulto viajando a destinos como Dubai.

¡NO! Es más, no hay una edad exacta para emprender un viaje como éste. Tanto si tienes 25, 30 o 40 años puedes aprovechar y aprobar esa asignatura que tenías pendiente. Es algo que da un poco más de respeto a la gente “más mayor” porque parece que “no es su momento”. Sin embargo, hemos tenido clientes de todo tipo. Nuestro estudiante más mayor tenía 60 años y se fue a Sydney a estudiar inglés. 

Dubai es un destino muy que ha llamado mucho la atención en latinoamérica. Los estudiantes que han viajado desde España, si que suelen tener un perfil de más de 30 años.    

¿Cómo puede el inglés ayudar a los más jóvenes a entrar en el mercado laboral o a encontrar nuevas oportunidades?

Hoy en día, el inglés es la llave para abrir miles de puertas. Es básico. Me sorprende saber que en 2021, todavía hay chavales de 25 años que no hablan nada de inglés. Si aspiras a trabajar en una empresa grande, una multinacional o, simplemente, poder viajar y relacionarte con locales, tarde o temprano, te vas a tener que poner las pilas con el idioma. 

Para mí es vital y para trabajar en YouTOOProject también. 

Y para terminar, no nos podemos quedar sin saber ¿qué tiene que hacer un estudiante si quiere viajar al extranjero con vosotros?

Para viajar a cualquiera de nuestros destinos debe ponerse en contacto con nosotros a través del formulario de la web o de nuestro perfil de Instagram.  En menos de 24 horas, uno de nuestros LISTENERS se pondrá en contacto con el/ella. Los Listeners son asesores educativos con experiencia en el sector y en el destino que ayudan a los estudiantes. 

Además, ofrecemos tanto a nuestros estudiantes como a todas las personas con espíritu viajero, que se unan a la familia de YouTOOProject siendo ambassadOOrs. Los ambassadOOrs recomiendannuestros servicios a todos aquellos que están pensando pasar una temporada en el extranjero y además, cobran por ello. La experiencia de nuestros estudiantes ha inspirado a otros muchos viajeros a tomar la decisión, ¡si te encanta viajar y eres un buen relaciones públicas, forma parte de esta familia de ambassadOOrs! Registrarte es muy sencillo y ganarás un dinero extra por cada estudiante que venga de tu parte. YouTOOProject crece cada día gracias a muchos de vosotros.

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