UX y UI Design: Fundamentos, Diferencias y Tendencias

El diseño de UX y UI a menudo se superponen, al menos en la percepción general, pero de hecho son dos cosas muy diferentes al mismo tiempo que están estrictamente entrelazadas. UX significa «Experiencia de usuario», mientras que «UI» significa «Interfaz de usuario». Ambos son fundamentales para un buen diseño, pero requieren enfoques y habilidades extremadamente diferentes.

En términos generales, el diseño de UX va primero, cuando se realiza la investigación del usuario, se identifica y analiza el público objetivo, se definen los flujos de usuarios, se desarrollan la arquitectura de la información y los wireframes. El diseño de UI luego traduce lo que se ha hecho durante la etapa de diseño de UX en elementos visuales e interacciones. Como su nombre indica, la etapa de UI tiene como salida una o más interfaces, con las que el usuario va a interactuar y que por supuesto van a impactar en su experiencia del sitio web o aplicación.

UX vs UI: ¿que es exactamente el diseño UX?

A menudo, la mejor forma de explicar algo es identificando las diferencias. Entonces, en primer lugar, el diseño de UX no se trata solo de sitios web o aplicaciones. También se aplica a otros productos y objetos. El diseño de la experiencia del usuario es el proceso mediante el cual los equipos crean productos o procesos que brindan al usuario experiencias que son lo más agradables, significativas y fáciles de usar posible. Todo el proceso está involucrado: evaluación comparativa, análisis de usuarios, investigación, creación de prototipos, pruebas, marca, diseño, usabilidad. Por lo tanto, no existe una experiencia de usuario perfecta para todos los usuarios y todos los contextos. En cambio, una buena experiencia de usuario es la que funciona para un objetivo en particular y un contexto específico.

El trabajo de un diseñador de experiencia de usuario implica la investigación del usuario, la creación de personas, el diseño y la prueba de wireframes y prototipos. Abarca todo el recorrido del cliente y está totalmente centrado en el usuario. También se trata de las sensaciones, sentimientos y emociones del usuario cuando interactúa con un determinado producto, que ante todo tiene que ser fácil, simple y sin fricciones. La interfaz de usuario, en cambio, no se ocupa de todo el diseño del producto, sino de un aspecto del mismo: los aspectos estéticos y visuales que permiten a los usuarios interactuar con él. Entonces, la interfaz de usuario es sin duda más específica que la experiencia de usuario, ya que solo se ocupa de un aspecto de todo el proceso de diseño.

UI Design en profundidad

En resumen, la interfaz de usuario es la conexión entre un usuario y un producto, es decir, es el punto donde interactúan. Los botones, las barras de menú, los iconos, las fuentes, los colores y similares pertenecen al diseño de la interfaz de usuario. Se encarga de la apariencia del producto, traduciendo los wireframes y los prototipos desarrollados durante la etapa de UX en algo atractivo y receptivo u optimizado para diferentes tamaños de pantalla o dispositivos. Para lograr su “misión”, un buen diseñador de UI debe estar actualizado sobre las últimas tendencias de diseño, tiene que adherirse a la identidad de la marca sin sacrificar la usabilidad, y también debe ser capaz de comunicar el estilo que ha elegido, compilando guías de estilo que aclaren cómo cada elemento debería ser.

Por supuesto, los diseñadores de UI trabajan en estrecha colaboración con los diseñadores de UX y juntos examinan los resultados de los estudios (investigación de mercado, grupos focales, investigación de usuarios) que se han realizado durante la etapa de UX. Además, deben realizar una evaluación comparativa para determinar qué estilo, combinación de colores y componentes de la interfaz de usuario podrían funcionar bien para el objetivo seleccionado. Un diseñador de UI necesita tener competencias sólidas en campos como teoría del color, tipografía, principios gestálticos. 

Herramientas y tendencias de UI y UX

El diseño de UX y UI no son campos históricos. En realidad, se trata de campos relativamente nuevos y en constante evolución. Además, hay una amplia gama de áreas para discutir en las que puedes encontrar especialistas que trabajan en cada una de ellas. Desde el diseño de la interfaz de usuario web hasta el diseño de UI del juego, desde el diseño de UI de aplicaciones y móviles hasta el diseño de UI del panel de control e incluso el diseño de UI de una mesa. Si trabajaras como diseñador de UI, lo más probable es que elegirías un nicho o área de especialización. Por supuesto, diseñar una aplicación no es lo mismo que diseñar una mesa, y diseñar para Android no es lo mismo que diseñar una interfaz de usuario de Apple. La buena noticia es que hay muchas herramientas, como Sketch, Figma, Balsamic, InVision, Origami (solo por nombrar algunas) que pueden ayudarte y apoyarte enormemente en tu trabajo, haciendo las cosas considerablemente más simples que cuando solo podías usar lápiz y papel o Photoshop.

Pero ninguna herramienta puede ayudarte si no te mantienes actualizado con las últimas tendencias y técnicas de UI. En el último año, por ejemplo, vimos una fuerte tendencia hacia las ilustraciones personalizadas, incluso mejor si estaban animadas. Las ilustraciones originales captan la atención, hacen que el sitio web sea más agradable y ayudan a transmitir conceptos clave. Y, hablando de originalidad, no todo empieza y acaba con la pantalla. En los próximos años, las interfaces de realidad virtual y aumentada se volverán cada vez más comunes y abrirán el campo a un mundo completamente nuevo de desafíos y oportunidades de diseño de UI. Por supuesto, esto viene acompañado de una mayor atención a las interfaces de usuario 3D animadas y complejas, que se utilizan cada vez más.

Por último, pero no menos importante, recuerda que Google introdujo algunos elementos de usabilidad (por ejemplo, la actualización «core web vitals»), por lo que el diseño de UX y UI probablemente tendrá un peso considerable durante los próximos años. Una razón más para conocer estos fascinantes campos del diseño.

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