Innovation Funnel: qué es y cómo funciona

La innovación no es un proceso simple. Requiere que las empresas se cuestionen y acepten riesgos, pero también es el único camino a seguir para ser competitivo en un mercado en constante evolución. Por esa razón, el Innovation Funnel es una herramienta tan importante: permite a las empresas desarrollar ideas ganadoras y gestionar la innovación empresarial de forma racional, evitando desperdiciar dinero y recursos y permaneciendo constantemente enfocados en los objetivos a alcanzar.

 

Pensamiento Lean

El Lean Thinking (pensamiento esbelto) es una estrategia operativa nacida al final de la Segunda Guerra Mundial. El ingeniero Taiichi Ohno y los fundadores de la empresa Toyota sintieron la necesidad de crear un modelo operativo que respondiera a las necesidades del momento histórico y vinculado a su contexto cultural: el japonés. Así nació Lean Thinking: una filosofía basada en la flexibilidad, la rápida adaptación al mercado y la eliminación de todo lo que no aporta valor a la empresa. Este enfoque se oponía al fordismo, que en su lugar utilizaba la tecnología de la línea de montaje para aumentar la productividad, hasta llegar a un régimen alienante basado en la mera automatización y no en la innovación.

 

El modelo Stage-Gate de Robert G. Cooper

Posteriormente, Robert G. Cooper, experto reconocido internacionalmente en el campo de la gestión de la innovación, desarrolló una forma de agilizar las actividades y controlarlas mejor: el Modelo Stage-Gate (1986). Este método hace que la fase de desarrollo de un producto sea eficiente, optimizando al máximo el uso de los recursos humanos, económicos y tecnológicos. De esta manera, cada idea es examinada paso a paso realizando una estricta selección, para dejar solo la más válida. Este proceso de evaluación constituye un gran filtro para separar las grandes ideas de las que no funcionan. Por consiguiente, con cada paso, el miedo de la empresa al fracaso disminuye.

 

Cómo funciona el funnel de innovación

El Lean Thinking y el modelo Stage-Gate son la base para el desarrollo del Innovation Funnel, un esquema utilizado por las empresas para procesar sistemáticamente la viabilidad de ideas innovadoras. Gracias a este proceso, es más fácil distinguir las ideas ganadoras de las que no vale la pena realizar. El “embudo” reduce las incógnitas al mínimo, manteniendo el foco en los objetivos, ayudando a que los recursos funcionen de forma eficiente y coherente con el proceso establecido y monitoreando los resultados con precisión.

 

Las fases del Innovation Funnel

El Innovation Funnel se divide en seis fases que van desde la parte «más ancha» del embudo, que representa todas las etapas preliminares hasta el desarrollo de la idea innovadora, hasta la parte «más estrecha», que representa la realización de la idea ganadora.

  1. Análisis

Se examinan las necesidades de los clientes, se analizan las tendencias del mercado y se lleva a cabo una evaluación comparativa competitiva en profundidad para establecer objetivos concretos y evaluar las oportunidades reales que se pueden aprovechar.

  1. Lluvia de ideas 

El análisis va seguido de una lluvia de ideas, que es una fase de comparación en la que las ideas se formulan y expresan libremente.

  1. Selección de ideas

Este es el primer estrechamiento del embudo: se seleccionan las ideas expuestas durante la fase de lluvia de ideas, eliminando las menos efectivas.

  1. Elaboración conceptual

En esta fase, las mejores ideas se convierten en prototipos para ser probados y se establece el presupuesto de investigación y producción.

  1. Pruebas de consumidores

Los prototipos se prueban en una serie de personas que forman parte del público objetivo, que brindarán una retroalimentación útil para comprender si son productos ganadores o si se necesitan actualizaciones o cambios.

  1. Lanzamiento del producto

La etapa final, por supuesto, es la realización de la idea innovadora.

 

Los beneficios del embudo de innovación

El Innovation Funnel aporta numerosos beneficios a las empresas. Los más importantes son:

  • Proceso de desarrollo de ideas de alta calidad
  • Definición clara de objetivos
  • Establecimiento del presupuesto
  • Uso eficiente de recursos
  • Reducción efectiva del tiempo entre el inicio del proceso de desarrollo y la comercialización.

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