Gestión de la Innovación: procesos, herramientas y tendencias

Cuando piensas en «innovación», tu mente puede ir inmediatamente a grandes inventos o cambios disruptivos en un producto existente. Sin embargo, la innovación en una empresa puede significar varias cosas, no necesariamente algo gigantesco. Puede tratarse de innovación de productos, pero también innovación de procesos o innovación de la organización o modelo de negocio de la empresa, o puede significar redefinir la prestación de un servicio. En resumen, la innovación puede asumir aspectos diferentes, que se refieren no solo al desarrollo de un “producto”.

Una posible definición de “innovación” es el desarrollo de una entidad nueva o modificada que genera o redistribuye valor en una empresa. La nueva entidad que se genera puede ser un producto, un servicio, un proceso, una organización, un sistema, un modelo, un método, una práctica o una combinación de dos o más de los anteriores. La gestión de la innovación es la promoción sistemática de la innovación dentro de una empresa, donde la innovación se considera en todas sus fases, no solo la de la generación y selección de ideas.

Por eso, cuando hablamos de gestión de la innovación nos referimos a la gestión de todo el proceso de innovación. Por supuesto, si todas las actividades y funciones necesarias de una organización no se gestionan como un sistema orgánico, es muy difícil innovar de forma eficaz. Por lo tanto, la gestión de la innovación integra muchos aspectos de la organización, desde los recursos humanos hasta el departamento de tecnología, desde el departamento de ventas y marketing hasta la investigación y el desarrollo… y requiere un equipo multidisciplinario dedicado.

La gestión de la innovación incluye un sistema estructurado de procesos, técnicas y herramientas que permite a los gerentes, creativos, ingenieros y comerciales colaborar teniendo una comprensión común de procesos y objetivos. La gestión de la innovación es tan importante que ha sido definida y certificada por el comité ISO / TC, en el intento de fijar un conjunto de estándares que si respetados por una empresa dan fe de su correcta y eficaz gestión de la innovación.

 

 El proceso de gestión de la innovación 

Por tanto, veamos ahora con más detalle cómo se puede estructurar un proceso de gestión de la innovación.

Cuando piensas en innovación, instantáneamente piensas en alguien generando y luegoejecutando nuevas ideas de la nada. Pero como mencionamos antes, la gestión de la innovación es mucho más compleja. Requiere un proceso estructurado, involucra muchas de las funciones de la empresa y no se limita a departamentos específicos. Todas las áreas de la organización deben participar en el proceso y trabajar juntas para lograr los objetivos de la organización.

Así podemos definir un proceso de gestión de la innovación como una forma estructurada de generar, asignar prioridades, realizar evaluaciones y validar nuevas ideas o productos de forma sistemática. Y este proceso puede tardar bastante en finalizar, meses o incluso años para llevar las ideas a la práctica de forma eficaz y sólida. Según Sloan Management Review, podemos identificar cinco fases principales en un proceso de gestión de la innovación:

  • Generación y movilización de ideas (es decir, el desplazamiento de una idea del departamento donde se originó a otras áreas de la empresa).
  • Promoción y selección, donde los pros y los contras de una idea se examinan a fondo y se comparan con los objetivos y las posibilidades de la empresa.
  • Experimentación, donde se prueba la sostenibilidad de una idea para esa determinada organización en ese determinado momento y contexto.
  • Comercialización, cuando se examinan las necesidades de los clientes frente a la idea original para comprobar si soluciona los problemas del cliente y representa un beneficio real para la organización.
  • Difusión e implementación, es decir, el proceso al final del cual la innovación es aceptada en toda la empresa y se implementa configurando la estructura y los recursos necesarios para la producción o realización.

Por supuesto que hay otras formas de estructurar el proceso de gestión de la innovación, pero es importante especificar que no se trata de algo que “ocurre” gracias a genios innovadores; de hecho, es el resultado de un proceso estructurado y extremadamente detallado.

 

 Una nueva figura profesional: el gerente de innovación 

No es sorprendente que el proceso de gestión de la innovación también requiera una figura dedicada dentro de la empresa, el gerente de innovación. Según una investigación de la academia de transformación digital de PoliMi, el gerente de innovación debe tener habilidades de liderazgo y gestión del cambio, además de ser creativo, curioso y de mente abierta. El candidato ideal es una persona que busca constantemente nuevas oportunidades y es capaz de inspirar a las personas y conducirlas hacia el cambio y la transformación.

Debe tener una visión global del mercado, de la empresa y de la competencia, y ser capaz de encontrar a las personas adecuadas para componer el equipo de gestión de la innovación, dentro o fuera de la empresa. Suele provenir de las TIC, pero también puede provenir de I + D o del departamento de marketing y comunicación… lo importante es un enfoque multidisciplinar y una visión global integral de la empresa en su conjunto.

 

 Herramientas de gestión de la innovación 

Los gerentes de innovación realmente pueden beneficiarse de herramientas diseñadas específicamente para facilitar el proceso de innovación y el desarrollo de ideas. Más o menos, todas estas herramientas están diseñadas para mejorar la colaboración y la contaminación cruzada entre diferentes personas y áreas dentro de una empresa, para promover y guiar la lluvia de ideas y luego para ayudar en la gestión del desarrollo del nuevo artículo (ya sea un producto, un servicio, una mejora de procesos, etc.).

Solo para citar algunos, Qmarket, Viima e Ideawake son plataformas de gestión de la innovación completas, mientras que Accept Mission, Crowdicity e IdeaScale son más herramientas de gestión de ideas.

Todas estas herramientas pueden mejorar enormemente tus proyectos de gestión de la innovación, cuál elegir depende de tus objetivos, de la escala de referencia y de los criterios de usabilidad.

 

 Tendencias y perspectivas 

Hablando de innovación, siempre hay que mirar hacia el futuro: examinamos la gestión de la innovación como es ahora, pero ¿qué pasa con las tendencias futuras?

Seguro que la IA es uno de los grandes retos en este campo y promete, en un futuro próximo, modificar radicalmente la gestión de la innovación. Por ejemplo, un campo de gran importancia en la actualidad: el desarrollo de nuevos fármacos. Las máquinas se están volviendo cada vez más “creativas” y pueden ayudar a las personas en campos que nunca antes habían tocado, como el diseño o la generación de texto.

Otra tendencia interesante está representada por la composición de equipos que se dedican a la innovación: más pequeños y ágiles, sin jerarquías de gestión tradicionales pero agregados casi de manera informal en torno a una idea u objetivo. Esto permite una mayor flexibilidad y adaptabilidad, esenciales en el mundo acelerado de hoy.

Paralelamente, se enfatiza la adecuada actitud mental para realizar la innovación (de la empresa y de los miembros del equipo) sobre la rígida adherencia a métodos estandarizados. Otra tendencia que se centra en las características y la mentalidad de los miembros del equipo es la que considera la neurodiversidad (que incluye afecciones como dislexia, autismo, etc.) como un enriquecimiento y un motor de cambio. Organizaciones como SAP, Microsoft y Ford ahora están contratando con este principio en mente. Y al mismo tiempo, las personas de los equipos de innovación comienzan a capacitarse utilizando los últimos avances en neurociencias.

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