Un paseo por la historia digital: la evolución de las redes sociales

Desde su nacimiento hace apenas dos décadas hasta el día de hoy las redes sociales no solo han evolucionado, sino que han conseguido cambiar hábitos sociales como es la forma de relacionarnos y nos ha hecho plantearnos, como dice este artículo de la bbc, cómo nos afectan. Sin duda, las redes sociales constituyen un fenómeno que ha agitado nuestra realidad de los últimos 20 años y que, con la llegada de la democratización de Internet, no ha hecho más que crecer.

Pero, ¿de dónde vienen las redes sociales? ¿Cuál es su camino hacia el futuro (por lo menos en el corto plazo)? Acompáñanos en este paseo por la historia online.

El origen de las redes está en Kevin Bacon

No es de extrañar que las primeras redes sociales no hayan sobrevivido hasta nuestros días. Algunas significaban pequeños proyectos que, pese a funcionar, no contaban con los medios y fuerza necesaria para hacerse con el mundo como Facebook o Instagram.

Algo que predijo la web social de conexiones fue un juego llamado Six Degrees of Kevin Bacon, inspirado en la teoría de que nadie está a más de seis relaciones de distancia de cualquier otra persona en el mundo. El juego se lanzó en 1994, y consistía en vincular a celebridades con Bacon, en la menor cantidad de pasos posibles, a través de películas que tenían en común.

Abriendo paso en la jungla de internet: las redes sociales pioneras

Pronto nuevas redes sociales (que ahora suenan muy retro) aparecieron en el panorama de Internet siguiendo esta filosofía de las conexiones, como Fotolog, Tuenti, MySpace, Second Life. La primera fue precisamente creada por el fundador de sixdegrees.com, Adam Seifer, y vivió sus mejores días allá por el 2006 con un planteamiento que te dejaba subir sólo una foto al día.

La siguiente en lacer sería LinkedIn, que  de hecho se mantiene a día de hoy como la red social profesional más importante del mundo, aunque, por supuesto, en todos estos años ha evolucionado,ofrece nuevas funcionalidades y es mucho más visual. Esto último es uno de los puntos clave en la evolución de prácticamente toda la red. Se abandonan los largos textos para centrarse en contenido de gran peso audiovisual.

El game-changer: Facebook

Sin duda Facebook se corona como la red dee las redes. Nacida en 2004 de la mano del por aquel entonces universitario Mark Zuckerberg, Facebook surgió, como bien pudimos ver en la película ‘La red social’, como una plataforma virtual en la que los universitarios de Harvard pasaban horas votando quiénes eran las personas más o menos atractivas del campus.

Gracias a la habilidad informática de su creador y al potente equipo de profesionales que conforman la compañía, Facebook celebra en 2021 su 17 cumpleaños, y ha crecido tanto como para comprar redes sociales igualmente importantes como Instagram y WhatsApp. Una vez más, de las básicas funciones que se ofrecían por aquel entonces se pasaron a otras más complejas, siempre manteniendo una estética basada en un feed vertical y en el “me gusta”.

Evolucion facebook

Y llegó el boom

Tras la irrupción de Facebook y la estandarización del uso de Internet, comenzó el auge de las redes sociales, con nuevos lanzamientos enfocados a mercados específicos. Ejemplo de ello son YouTube, líder del contenido audiovisual; Twitter, con un planteamiento inicial de mensajes cortos de 140 caracteres; WhatsApp, número uno de mensajería instantánea; y casos más recientes como Wallapop, para vender ropa, o Tinder, la app de citas más popularizada.

Con el paso de los años, todas las redes sociales han seguido una tendencia creciente en la implementación de nuevas funciones que ayuden a sus usuarios a conectar de maneras diferentes, como encuestas, videollamadas o mensajes de voz.

Lo inspiracional como herramienta

El crecimiento exponencial de las redes sociales es por todos conocido, pero si hay destacar algo que haya irrumpido con fuerza en este mercado, sin lugar a dudas debemos hablar de las redes sociales de fotografía. Estas aplicaciones, para su uso predominante en smartphones, lideran actualmente el mercado y, como es el caso de Snapchat, Pinterest o Instagram, están explotando al máximo el concepto de la interconexión de sus usuarios.

El líder absoluto en esta era audiovisual de consumo es Instagram, que sigue añadiendo constantemente nuevas funcionalidades que ayuden a sostener su liderazgo. Primero fueron las stories, y ahora ya tenemos lives para subir vídeos en directo, reels para vídeos virales en vertical, guides para estructurar  nuestra cuenta por secciones, e incluso el vanishing mode para mandar mensajes efímeros que nos recuerdan a Snapchat.

El microvídeo de la generación Z

Por último, con un entorno digital audiovisual en el que tienen cabida tantas redes sociales, es importante destacar las capacidades de venta que estas generan, con cada vez más anuncios y opciones para hacer vender las marcas de diferentes empresas.

Sin embargo, según los pronósticos y los datos actuales, es TikTok la que ostenta un papel principal de cara a los próximos años. La red social china cuenta con un formato de vídeos verticales en un scroll infinito, que se ajustan a nuestro propio interés gracias a la aplicación de tecnologíasyalgoritmos basados en la Inteligencia Artificial.

¿Qué podemos esperar del futuro?

Lo que ya sabemos de las redes sociales del futuro es que las utilizaremos desde el teléfono móvil, que cada vez funcionarán menos con el teclado y más con el micrófono y que tendrán que lidiar a diario con las temidas fake news. Además, es posible que los directos se vuelvan la acción principal y que la personalización siga perfeccionándose hasta un punto que aún no podemos imaginar (nuestros colores favoritos, los contenidos que aún no sabemos que nos interesan…). Del buen uso que hagamos de ellas dependerá que sean una herramienta útil y que nos mantengan alejados del mundo Black Mirror.

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