¿Cómo está afectando el Coronavirus a la Comunidad Europea de la Innovación?

Podemos estar definitivamente de acuerdo en que los últimos meses han sido difíciles. La incertidumbre y lo imprevisible que es la situación han sido complicados para todos en muchos niveles. El brote de COVID-19 ha afectado a todo, desde las tendencias de escucha en Spotify (“Don’t Stand So Close to Me” de The Police se ha reproducido hasta un 135% más en las últimas semanas) hasta a la forma de celebrar los cumpleaños, bodas y aniversarios respetando las leyes de distanciamiento social. Y durante este “Estado de Emergencia” que se ha activado en muchos países europeos, empresas de todas las formas y tamaños se han visto afectadas en un plazo de 24 horas y han tenido que readaptar prácticamente todo: desde estilos de trabajo, estructuras de equipo, productos y oferta de servicios hasta la transformación completa de su modelo de negocio. En algunos casos incluso las empresas no pueden mantenerse al día con la demanda, ya que el comportamiento de los consumidores se ha modificado por completo con nuevas pero extremadamente claras necesidades.

Nuestra comunidad formada por 4.500 innovadores del mundo digital y tecnológico también ha sufrido cambios repentinos debido a esta nueva realidad. Pero por mucho que encuentren dificultades, siguen esforzándose por ser los portadores de la innovación. Las startups tienen una habilidad como ninguna otra empresa para adaptarse y transformarse a un ritmo rápido, y a menudo pueden ver soluciones a problemas que pueden parecer imposibles de solucionar.

Tiempos extraordinarios requieren proyectos extraordinarios

Contamos con miembros en toda Europa que están creando nuevos proyectos e iniciativas a diario con el objetivo de generar un impacto en la vida de las personas y los ecosistemas que los rodean. Por ejemplo, nuestro miembro Massimo Temporelli en Italia, imprimió válvulas con la tecnología 3D para dispositivos de reanimación al saber que se había roto la cadena de suministro de un hospital en Brescia, cerca de una de las localidades más afectadas por el coronavirus. La startup Akara Robotics de nuestra comunidad irlandesa desarrolló un robot que emite luz ultravioleta (UVC) con la capacidad de desinfectar hospitales en tiempo récord y matar el virus COVID-19 que se esconde en las superficies. Y en nuestro campus de Viena en Austria, Daniel Horak, cofundador de CONDA, inició un proyecto llamado CONDA HILFT para ayudar a las empresas afectadas a recaudar capital de aquellos que creen en su negocio en forma de préstamos recogidos dentro de un marco técnico y legal que les permiten obtener apoyo financiero con menos burocracia y de manera oportuna. Nos llegan muchas otras historias de toda Europa, de España, Dinamarca hasta incluso pequeñas iniciativas como hacer donaciones a la causa, ofrecer descuentos y servicios gratuitos y oportunidades compartidas. Es realmente increíble ver cómo nuestra comunidad de Talent Garden se está adaptando a esta situación lo mejor que pueden. Y para profundizar en este tema, los siguientes datos que hemos recopilado en nuestras encuestas nos permiten profundizar en los desafíos que siguen surgiendo entre nuestros miembros durante la crisis.

Es importante comprender cómo el Coronavirus está afectando a la Comunidad Europea de la Innovación. Tenemos que ser conscientes de los desafíos a los que se enfrentan, de cómo están abordando esta emergencia y de lo que creen que traerá el futuro. Para ello, hemos creado y distribuido diferentes encuestas para las startups que conforman nuestro ecosistema europeo, que hoy consta de 28 campus en 8 países. Las preguntas giran en torno a cuestiones relacionadas con el trabajo inteligente y la gestión del cambio, así como las previsiones de trabajo e innovación una vez superemos el COVID-19.

La investigación se llevó a cabo recogiendo información de nuestra comunidad de innovadores para dar información sobre los compromisos, preocupaciones y el futuro post-COVID para una industria que ha demostrado ser clave en la estrategia para hacer frente a la emergencia a la que nos enfrentamos.

Qué tienen en la cabeza los emprendedores europeos

Al examinar las principales preocupaciones de los emprendedores europeos que se enfrentan al nuevo escenario planteado por el COVID-19, destacan dos preocupaciones entre nuestra comunidad. La primera está muy relacionada con la pérdida de ingresos que están sufriendo las empresas durante esta desaceleración económica a nivel mundial. De hecho, el 40% de los encuestados, cuando se le preguntó sobre la previsión de pérdidas comerciales, esperaba una pérdida de ingresos de al menos un 50%, y para la mitad de estos encuestados, esa cifra se situaba en un 75%. Por otro lado, el 10% declaró que no esperan sufrir pérdidas en absoluto, lo que se traduce en que estos emprendedores se encuentran en una mejor posición debido a los tipos de productos y servicios que ofrecen, o a su ingenio a la hora de reinventar sus negocios y transformar su oferta para adaptarse a las nuevas necesidades del mercado.

La segunda gran preocupación destacada por más del 50% de los encuestados son sus actividades inminentes de recaudación de fondos, que estaban programadas para los próximos meses. Los inversores habían actuado anteriormente como si el impacto económico del COVID-19 fuese a ser limitado. Pero la rápida propagación de la enfermedad ha generado un impacto masivo en toda la economía global, con los mercados de valores desplomándose y enviando inversores hacia los activos que se perciben como opciones más seguras, dejando a un gran grupo de startups en dificultades.

Otro asunto que predomina en la mente de muchos es el interrogante de en qué momento van a volver las cosas a la normalidad, incluso aunque sea un nuevo tipo de normalidad. Al preguntar a nuestra comunidad cuándo creen que volverán al 100% a su actividad normal, el 35% de los encuestados declaró que en septiembre de 2020. Mientras que el 26% es más optimista pronosticando un retorno más temprano, en junio, mientras que el 4% más pesimista de los encuestados pone este horizonte mucho más lejos, en diciembre.

Las startups europeas se han comprometido

Parte de nuestra encuesta estaba enfocada en averiguar lo que nuestras startups y nuestra comunidad en general está haciendo activamente para seguir avanzando durante esta crisis y cómo están asegurando su supervivencia una vez que la economía se vuelva a estabilizar. Según la mayoría de nuestros encuestados, las actividades principales se centran en mejorar los procesos existentes (60%), el desarrollo de nuevos productos y servicios (48%), así como la redefinición de las estructuras de los equipos y mejorar las habilidades.

Nuestros encuestados también creen que durante este tiempo algunas de las tecnologías que van a ser clave en el apoyo a consumidores y en consecuencia para las empresas son el comercio electrónico, para casi uno de cada dos encuestados (48%), seguido del entretenimiento (38%), entregas a domicilio de alimentos (32%) y formación en línea (30%). Todos estos son aspectos vitales de la vida diaria de todos aquellos que están confinados en sus casas.

Asimismo, el 50% de los encuestados declaró que ya ha implementado o participado en iniciativas de apoyo a los más afectados por esta emergencia, específicamente mediante el desarrollo de productos para resolver problemas tangibles, ofreciendo promociones especiales de sus productos y donaciones.

Ser flexible significa estar mejor preparado

Si bien muchas empresas a lo largo de los años han entendido los beneficios del trabajo inteligente/remoto, todavía supuso un shock cuando tuvo que ser implementado como una actividad diaria. Este rápido cambio hizo que muchas empresas hicieran una inversión extra en tiempo y dinero, ya que tenían que ponerse al día en la comprensión de herramientas, estructuras y procesos necesarios para funcionar de forma productiva y efectiva sin trabajar desde la oficina. Desafortunadamente también se vió que los líderes no están preparados para administrar sus equipos de forma remota, lo que resulta en más dificultades en la gestión del cambio. Este fenómeno fue muy evidente en Italia, por ejemplo, el primer país europeo en hacer frente a las enormes repercusiones de la rápida y generalizada expansión del virus, que puso a todo el país en cuarentena el 9 de marzo de 2020. En apoyo a este punto de inflexión en Italia, que es también la sede principal de Talent Garden, respondimos rápidamente en apoyo de todos nuestros partners, de la comunidad, actores de la industria y el público en general mediante el lanzamiento de Antea Platform, un laboratorio digital para empresas y profesionales, dedicado a temas como Smart Working y otras metodologías ágiles, mediante la publicación de recursos, contenido de vídeo e ideas para aprender mientras interactúan con expertos de la industria.

Sin embargo, vimos que para la mayoría de las startups de nuestra comunidad no supuso ningún problema el adaptarse el trabajo en remoto a diferencia de otras muchas empresas, y esto, en última instancia, les dio una gran ventaja, tanto a corto plazo manteniendo un flujo de trabajo fluido e ininterrumpido, como a largo plazo, ya que es incierto cuánto tiempo estaremos trabajando en estas circunstancias. De hecho, hasta el 80% de nuestros entrevistados afirmaron que ponían en práctica el Smart Working antes de la emergencia del COVID-19, y el 80% sienten que esto les ha ayudado a gestionar mejor y seguir funcionando sin problemas durante la crisis.

Entre las herramientas más utilizadas para crear un entorno productivo y mantenerse conectado mientras se trabaja desde casa, está el software de videoconferencia como Google Hangouts, Zoom, Cisco Webex, etc. nombrado por el 83% de los encuestados. Otras de las tecnologías fundamentales para el trabajo remoto son la mensajería instantánea, como Slack (47%), ecosistemas digitales de trabajo como Google y Office 365 (23%) y herramientas de gestión de tareas como Asana y Trello.

Otro punto de bloqueo que es muy importante para los líderes es asegurar que sus equipos mantengan su energía positiva durante este momento tan estresante y a menudo aterrador. La salud mental y física es vital para mantenerse motivado durante un periodo tan confuso. El 70% de los encuestados dice que la actividad considerada como un efecto positivo en la reducción de los niveles de estrés y el estado de ánimo, tan importante estos días, son las oportunidades de formación en línea (por ejemplo, seminarios web, cursos gratuitos, etc.), seguidas de tutoriales de bienestar, como cursos de yoga y fitness (23%).

Nuestros hallazgos: Preocupaciones, pero claros signos de resiliencia

La incertidumbre es sin duda alguna uno de los principales aspectos de la crisis actual. No saber cuándo terminará os su consecuencias a largo plazo hace que sea más difícil. Dicho esto, las startups también tienen cualidades que pueden hacerlas particularmente resistentes en una crisis como esta. Están acostumbradas a gestionar la incertidumbre, saben redirigirse rápidamente, tienen equipos ágiles y multifuncionales que son rápidos de organizar y son expertos en tecnología, además de sentirse cómodos con el trabajo en remoto.

Cuando escuchamos a nuestras comunidades de startups, escuchamos preocupaciones sobre sus negocios sufriendo, y sobre su supervivencia. Pero también escuchamos resiliencia y optimismo. En medio de la incertidumbre y el caos, están encontrando maneras de reestructurar y reenfocar las actividades; están manteniendo el espíritu de su equipo mediante la combinación de herramientas tecnológicas, están siendo fervientemente productivos y están aprovechando la oportunidad para aprender cosas nuevas y mejorar sus habilidades.

Pero lo que está muy claro es que se trata de un entorno frágil que necesita medidas urgentes y extraordinarias para salvaguardar los ecosistemas europeos de innovación y las startups que luchan por mantenerse a flote. Necesitamos cosas como exenciones fiscales, apoyo a través de préstamos especiales, préstamos subvencionados y medidas de liquidez inmediatas destinadas a apoyar al sector. No podemos permitirnos perder los avances desarrollados a lo largo del año. Tenemos que evitar la pérdida de puestos de trabajo, que pondrán en peligro los rápidos progresos que se están produciendo y ponen en peligro las importantes inversiones que se han hecho y que deben seguir ocurriendo.

Es un momento difícil para todos pero, como siempre, sabemos que juntos somos más fuertes. Puedes estar al día de nuestras iniciativas de la comunidad, próximos eventos virtuales, encuentros en línea y mucho más en nuestras redes sociales y nuestra web. Esperamos que todos aquellos que forman parte de nuestra comunidad, y tú también, estéis sanos y con actitud positiva.

 

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