Codage pour les enfants : pourquoi c’est une bonne idée

Ordinateurs, smartphones, tablettes, téléviseurs intelligents… presque tous les objets que nous utilisons aujourd’hui sont basés sur une forme de codage. Des applications installées sur nos téléphones aux machines à laver, le code est au cœur de la majorité des choses que nous aimons faire ou qui nous facilitent la vie quotidienne.

De nos jours, les enfants grandissent en utilisant toutes sortes d’appareils technologiques, mais même s’ils sont parfaitement familiarisés avec leur utilisation, il est assez rare qu’ils sachent comment ils fonctionnent, et encore plus rare qu’ils sachent programmer des choses par eux-mêmes. Et c’est bien dommage, car le codage, même si on n’arrive pas à en vivre, tout comme les mathématiques, ça t’apprend bien plus qu’une pure technique.

Apprendre à coder vous enseigne la logique et une sorte de réflexion qui peuvent vous aider à résoudre des problèmes, même si vous ne traitez pas de problèmes de programmation. En effet, pour écrire un programme efficace, il faut maîtriser les bases des algorithmes, apprendre à diviser ses problèmes en sous-problèmes plus petits, éviter les mauvaises boucles, les impasses, trop de solutions différentes… en d’autres termes c’est un excellent outil pour clarifier votre façon de penser.

 

Le codage et les enfants : une grande combinaison

Alors pourquoi devriez-vous enseigner à vos enfants à coder ? La première raison est que s’ils commencent à apprendre le codage lorsqu’ils sont très jeunes, ils le comprendront plus facilement et plus rapidement car votre cerveau peut absorber plus d’informations à cet âge. Ils s’habitueront également à gérer des programmes et des langages de programmation, et se familiariseront avec la pensée informatique. Ensuite, à long terme, ils peuvent convertir cette « passion » ou « connaissance » en un travail, ou avoir un avantage concurrentiel sur les personnes du même âge qui n’ont pas étudié le codage.

 

La deuxième raison est que l’apprentissage du code depuis l’enfance c’est le meilleur moyen de s’habituer au fonctionnement des ordinateurs (et des smartphones, tablettes, Wi-Fi et tout le reste). Et c’est aussi important pour être un bon utilisateur de la technologie.

 

La troisième raison est que la programmation pour les enfants est une fantastique gymnastique mentale. C’est un excellent exercice où vous devez apprendre une langue étrangère et ses règles, rechercher et corriger des erreurs, résoudre des problèmes en utilisant seulement une quantité limitée de ressources, apprendre de nouvelles choses lorsque vous faites face à un problème que vous ne savez pas comment résoudre.

 

La dernière raison est que c’est amusant ! Les enfants peuvent apprendre à coder en jouant et en programmant leurs jeux préférés (comme Minecraft par exemple) et ils peuvent essayer une solution et observer immédiatement les résultats, et réessayer si leur tentative échoue. C’est une activité créative, dans laquelle ils « construisent » quelque chose qui fonctionne réellement avec uniquement l’aide de leurs connaissances et intelligence.

 

Les meilleurs langages de programmation pour les enfants

Une fois que nous sommes d’accord sur le fait que coder pour les enfants est vraiment amusant (et important pour leur avenir), nous devons nous demander quel langage de programmation leur convient le mieux ?

Donc, si vous avez affaire à de très jeunes enfants, la meilleure option pourrait être Scratch, un langage visuel développé par le MIT il y a quelques années précisément pour permettre aux enfants de faire leurs premiers pas dans le monde de la programmation.

Mais si vous avez des enfants un peu plus âgés, vous pouvez essayer Python, qui est un langage de programmation facile à apprendre (il n’a pas de syntaxe ou de règles compliquées) et est puissant et extrêmement polyvalent.

Une autre option à prendre en compte peut être Swift, qui est un langage développé pour le monde IOS. C’est un langage relativement nouveau et venant du monde Apple, il conserve sa simplicité et sa grande facilité d’utilisation. De plus, il existe de nombreux didacticiels et ressources gratuits spécialement développés pour les enfants.

 

Apprendre à coder à travers des jeux

Bien sûr, nous parlons d’enfants, ce qu’ils veulent vraiment, c’est s’amuser. Alors, quelle meilleure façon d’enseigner le codage aux enfants que d’utiliser des jeux ?

 

Certaines plateformes, comme Code.org ou CodeMonkey, utilisent des jeux à cette fin. Ils utilisent des jeux célèbres, comme Minecraft, ou encore de simples jeux d’arcade « faits maison » pour permettre aux enfants d’appréhender les bases mêmes de la programmation, comme les cycles, les instructions, les entrées et sorties, etc. Mais ils encouragent également les enfants à créer leur propre jeu ou app, en utilisant les notions qu’ils ont ainsi apprises.

 

Mais vous pouvez faire beaucoup plus. Par exemple, avec Minecraft, vous pouvez apprendre à votre enfant à écrire des mods ou à créer des mondes avec lesquels d’autres personnes peuvent interagir. Il existe des ressources fantastiques.

 

Un autre bon exemple est Lego Mindstorms (qui a aussi une version éducative), avec lequel votre enfant peut construire et programmer un vrai robot ! De plus, la plate-forme Roblox pourrait être un excellent moyen de commencer à programmer, car développer son premier jeu roblox serait un véritable exploit pour votre enfant.

 

En d’autres termes, si les enfants ont du dévouement et de la passion, la seule question serait de savoir comment sélectionner le bon outil ou la bonne plate-forme. Mais les guider sur cette voie serait un véritable cadeau pour leur avenir. Beaucoup d’entreprises sont en demande de programmeurs et d’informaticiens qualifiés, et ce que vous leur enseignez maintenant pourrait être le coup d’envoi d’une brillante future carrière.

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